【李世明醫師】益生菌之Q&A

文:李世明  台北中山醫院醫療副院長


Q1:何謂益生菌?

A寄生在人類腸道系統的細菌約有400多種,其中有些對人體有所為害,但也不少數是對健康有幫助的,這些好的細菌統稱為益生菌,它不但是維持人體健康所必須的,並且可以調節人體免疫功能。

益生菌主要有兩大類,一種是乳酸菌(Lactobacillus)另一種是比菲德氏菌(Bifidobacteria);上述二者它們可以抑制腸道內致病菌的繁殖,更可調節免疫反應

如腸道內的益生菌失衡,容易導致免疫功能失調,如過敏疾病及發炎現象。一旦長期免疫功能失調,則有機會造成有嚴重的後遺症,如糖尿病、腸道疾病等。


Q2:何謂乳酸菌(Lactobacillus)?

A它是一種以醣類作為發酵物質而產生乳酸(Lactic Acid)的腸道厭氧桿菌,腸道厭氧桿菌約有二百多種,它們大多是人體腸道內及女性陰道內的正常細菌。其代謝產物是乳酸,可抑制腸道內及陰道內致病菌的生長及維持酸鹼平衡的健康環境當年齡愈大時,腸道的乳酸菌數也會下降約10~100 倍。

一般統分為兩大類,一種是源自動物的乳酸菌,另一種則來自植物的乳酸菌。取自植物的乳酸菌較具活動力,且較容易在腸道中生存繁殖。在乳製品及食品加工業者常拿它應用來發酵,製成日常生活中的食物,如醋、酸菜、優酪乳、起司、釀酒、巧克力…等。


Q3:益生菌是否會不足?是否有需要補充?

A:下列因素會減少腸道益生菌的數目

    1.含氯較多的飲用水。

    2.不當使用抗生素。

    3.食物纖維質攝取不足(尤其外食族)。

適當補充益生菌不僅對消化有幫助,還可以改善腸躁症、消化不良、脹氣、大腸炎、腹瀉等腸道疾病。與營養和酵素的合成有更直接的關係,可改善免疫狀況,如益生菌不足會降低腸道抗體lgA 產生,減少白血球對菌原體的吞噬能力,並降低細胞免疫力。

另有報導指出,補充益生菌對過敏性鼻炎及食物過敏,以及對幼兒的過敏性皮膚炎、溼疹有相當大的改善。


Q4:益生菌對新生兒過敏體質有何幫助?

A益生菌會促進TGF-β分泌,TGF-β是免疫調節因子,會促進IgA 抗體分泌,而IgA 抗體可以對抗食物中過敏原物質,進而減少過敏性疾病及症狀表現。

胎兒在母體內的免疫反應,偏向TH2,以免被母親排擠、流產,但出生後,會促進調整偏向TH1。假使新生兒的TH2 免疫反應仍然偏強的話,則會導致小孩的過敏體質。因此預測IgE 與嬰兒過敏體質的關係不明顯,所以一般我們在測新生兒臍帶血中IgE 的濃度,來得知嬰兒是否有過敏體質並不是個很可靠的依據。

如何促進嬰兒腸道(周邊)的免疫耐受性,進而減少過敏體質的產生,是目前醫界的重要課題,益生菌在抑制腸道致病菌、修補腸道黏膜細胞及幫助周邊免疫系統耐受性,似乎扮演著重要角色。

 

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