【蔡明劭醫師】為什麼小孩常喊耳朵痛?淺談中耳炎與中耳積水

文:蔡明劭 嘉義長庚紀念醫院耳鼻喉科主治醫師


「中耳炎」和「中耳積水」是經常聽到的兩種耳朵相關的疾病,兩個病名聽起來有點類似,讓大部分的人經常搞不清楚,究竟它們之間有什麼差異呢?

所謂中耳炎是中耳腔發炎,通常是受到細菌或病毒感染所造成,能透過臨床症狀與耳鏡檢查來診斷。所謂中耳積水是指中耳腔中出現液體,積液的原因可能是發炎或耳咽管功能不良所致。


成人「中耳積水」是鼻咽癌警訊要當心

中耳炎常發生於急性呼吸道感染或感冒之後,特別是小孩的耳咽管相對於大人來說較短且較平這種結構上的差異容易使細菌或分泌物進入耳咽管。隨著年齡增長,由於耳咽管結構的改變,中耳炎的發生機會隨之下降,不過功能不佳的耳咽管還是有機會持續到長大成人。

中耳積水經常在中耳炎後發生,在孩童身上較為常見,大人則較少發生中耳炎積水。因此如果在大人身上觀察到中耳積水,需特別小心鼻咽癌的可能性。


中耳炎的症狀&治療方法

發生什麼症狀要懷疑中耳炎的發生呢?中耳炎最常見的表現為耳朵疼痛,發燒,聽力下降。

中耳炎的治療方式取決於症狀的嚴重程度,若症狀嚴重,活動力或食欲大幅減低,或者在過去48小時內耳朵持續疼痛或高燒至攝氏39度,會建議直接使用抗生素。若症狀輕微者,可選擇持續觀察,通常中耳炎與中耳積水有相當高比例能自行消退

另外,很多家長會擔心「中耳炎會導致長期聽力受損嗎?」急性和慢性中耳炎是有機會導致聽力受損的,聽力受損的常見原因包括聽小骨的侵蝕或鼓膜穿孔。然而,只要及早尋求醫師協助並接受妥善的治療,持續進行追蹤,通常都不會導致聽力的喪失,無需過度擔心。


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