【劉育澤醫師】低頭族小心! 淺談頸椎退化之症狀與處置

文:劉育澤 林口長庚紀念醫院急重症神經外科主治醫師

「坐骨神經痛,腰部長骨刺,請找XX中醫,0800xxxxxxx」這廣告詞,大家應該耳熟能詳。我們人類的腰頸椎,由於活動度大,讓我們能靈活地做出各種姿勢,相對的,它的磨損率也較高,因而容易有退化的情形出現。今天,咱就來談談頸椎的問題。 

<簡介>

如同腰椎,頸椎也是由椎間盤、椎體一節一節構成的,所以,也會像腰椎一樣有椎間盤突出、骨刺等問題。基本上這些病都算是退化性疾病,跟長年地使用耗損有關。所以年紀大、脖子姿勢長期不正確的,頸椎就比較會發生問題。尤其是現在3C產品氾濫,走在路上幾乎人人低頭看手機,或是長時間使用電腦,長期下來,也容易加速頸椎的退化。(對!就是你現在在做的事!) 

 

上圖是一張頸椎未有明顯退化的X光片。人類的頸椎共有七節,白色箭頭所指的為第二頸椎的椎體。紅色箭頭所指的,椎體與椎體之間的空間,即為椎間盤所在,一般常說的長骨刺或椎間盤突出,指的就是這裡發生問題。

 <症狀>

那頸部骨刺或椎間盤突出會有什麼症狀呢?大概有兩大類。 

一、神經根病變 (Radiculopathy) 

常常病人來會說背部「膏芒」(台語)的地方會酸痛,怎樣動都不舒服,有的甚至會順著肩膀、手臂,一路麻到指尖。像這樣的症狀就可能是頸椎長了骨刺或有椎間盤突出的情形,造成神經根的通路狹窄而壓迫到神經,發生疼痛不適。

二、脊髓病變 (Myelopathy) 

病人主訴可能除了上肢的症狀外,還另外有雙腳步態不穩、腳步僵硬、走不快的情形,而且兩腳好像都會麻、感覺鈍鈍的。有的病人甚至合併有大小便失禁之情形。這是整個頸椎的脊髓被骨刺/椎間盤壓迫導致的。

<門診五四三>

**很多人因這些症狀來門診,經檢查診斷出頸椎問題後,最常問的問題(沒有之一):啊這骨刺/椎間盤突出有沒有藥吃了讓它消失掉???
答案是:沒有!沒有!!沒有!!!(很重要所以說三次!)
脊椎退化是結構性的改變,除非今天砍掉重練,否則這就像撞到冰山的鐵達尼號,沒有任何方法可以阻止它繼續退化~

  

**通常病人聽完這種解釋,大部分會問:一定要開刀嗎??有沒有其他治療方式??

什麼時候需要開刀呢?一般來說,”非開刀不可”的情形,有下列幾種:

一、持續性的疼痛,而且經過休息、藥物使用、復健等保守治療均無效者
二、症狀不但持續加重,而且除了疼痛外,逐漸出現神經學的症狀,包括感覺異常、力氣變差、甚至大小便失禁等。病患可能會覺得步伐不穩、拿東西容易掉等等
三、如果上述症狀是在短時間內急劇進展,甚至可能得考慮緊急手術

除此之外,其實都可以先嘗試保守療法來緩和症狀,包括熱敷、牽引復健等,甚至如中醫的針炙,也都有一定程度的療效。

 

**既然談到手術,那十個病患有九個一定會問:開刀有沒有風險嗎?會不會有後遺症??我隔壁的太太的弟弟的朋友的爸爸開完頸椎就癱瘓ㄋㄟ !!


嗯...基本上,現在是開車開在路上都可能被飛機撞的年代,所以讓一個只看過幾次面的傢伙,拿著一堆器械在你唯一的一條脊髓周圍挖來挖去,別說是你,大叔自己也會怕~所以,是的!!手術絕對是有危險性的!!弄得不好,可能會一輩子肢體癱瘓、大小便失禁甚至呼吸衰竭等。不過,隨著科技的進步,顯微手術的發展,這一類的手術已經是非常非常普通的常規手術了,可以說這些風險產生的機率極低!(注意!是極低,但仍然不是沒有!!)問題是,如果症狀已經符合上面所提到“非開刀不可”的情形而仍拒絕手術,那反而會造成病患逐漸癱瘓。所以,權衡利害關係,手術的風險性其實已經不如以往或大眾所認知的那麼大了!!

 

**頸椎手術分為前路後路(廢話,難不成從頭頂)。

前路手術通常是做“前位頸椎椎間盤切除術併骨籠置入骨融合手術”,視狀況會另外考慮加裝骨釘骨板以增加穩定度。這種方式病人通常比較不會痛,而且術後兩三天就可以出院了。所謂的骨籠置入,是因為醫師把某一節椎間盤切除後,這個位置就空了嘛,傳統會從自己腰部骨頭曲一小塊做填補,這樣骨頭癒合的效果最好,但病人術後一定會抱怨取骨處的傷口痛到哭夭!所以啦,科技始終來自人性,接著發展出了許多合成的替代物,就是所謂的骨籠!

左:骨籠百百種,這只是其中的一種  右:骨籠置入後的意示圖

不管骨籠或自己的骨頭,它的目的都在促進骨融合以增加穩定性,但相對的,病患術後的活動度一定就會受限,也容易會有其他鄰近節退化的問題產生(沒辦法,這都是有一好沒兩好~)。所以,同樣的,科技始終來自人性,模擬天然椎間盤的人工椎間盤就產生了!它的適應症,主要是針對單純椎間盤突出而無嚴重骨刺形成的病患,用以維持頸椎的活動度,術後病人也可免除穿戴頸圈的不適。但是啊!科技是要錢的,這玩意兒,貴啊!一顆就快可以買半台march了!!(下圖)
至於後路手術,則是以減壓為主,通常是多節頸椎狹窄會考慮用這種術式,不太能達到骨融合的目的。有單純的骨板切除術骨板成形術,視狀況會另外考慮是否加裝骨釘增加頸椎穩定性。

 

**「我到醫院檢查,醫師跟我說頸椎有骨刺。但是又說沒關係。連復健都不一定做。真的嗎?」

事實上,只要到了一定年紀去檢查,都會有骨刺。這是退化的結果。大叔常說的,人活著每一口呼吸的時間,都是在退化啊!!!但檢查結果只是參考,沒有症狀的話,何必動他?而且這種手術沒有在做預防性的啦!如果看到骨刺就開刀,那大叔生意一定很好...... 

<其他>


**有時候病人會問:為甚麼開完刀手還是會麻會酸?腳還是會無力?

當然,診斷是否正確是重點之一。很多時候病人的症狀,不單是骨刺或椎間盤壓迫引起的,可能同時合併其他神經肌肉疾病。這種情況,即使手術減壓,症狀的改善相對有限。另外一個重點是,神經復原有其限制,不論是脊髓或神經根受壓迫,症狀久了,神經組織依舊會有所損傷,這時,手術的目的一方面是停止其惡化下去,一方面則是給神經一個復原的機會。但必須有心理準備的是,即使復原,也不可能百分之百。畢竟,老天爺只給了我們一副中樞神經系統,沒有備用的,還將它埋在骨頭肌肉中,就是告訴我們要好好用、好好保養,弄壞了,這輩子就得帶著一定的缺損走下去。


 

**頸部手術後一定要戴頸圈嗎?很醜很難過耶!

頸圈的目的,就是要限制頸部活動,增加骨頭癒合的機率,不是讓你戴出時尚感的!當然,你硬是要左折右轉你的脖子,那片薄薄的塑膠板或海綿也奈何不了你。其實,它的目的只是提醒病人,脖子開過刀了,儘量不要亂動,到時出了什麼差錯,再進開刀房挨一刀,那也只是剛好而已。一般來說,都會戴個 2-3 個月、同時定期門診追蹤狀況。 

 

點連結一起加入「問8健康諮詢平台」,掌握正確健康醫療知識 http://bit.ly/2jVB2Sg

Share:
FB分享