【許偉帆醫師】沒症狀就可以不用就醫治療?醫師解密病毒性肝炎的危害

病毒性肝炎是什麼?會出現什麼症狀?

病毒性肝炎是指病毒攻擊肝臟引起的肝臟發炎,根據感染的病毒種類不同,最常見的是A~E型肝炎。然而,A~E型肝炎病毒引起的肝炎症狀十分類似,而且常常不具特異性,容易被誤認成其他器官的問題,而忽略掉肝臟正在發炎。肝炎最容易被發現的症狀是「黃疸」,但是黃疸前會有一段病毒的潛伏期。潛伏期症狀包含:食慾不振、噁心、嘔吐、疲倦、全身無力、關節痛、肌肉痛、頭痛、畏光、咽喉炎、咳嗽、鼻炎等類似感冒的症狀,通常會在黃疸的1~2週前出現,在皮膚明顯發黃前1~5天也有可能發現茶色尿 (tea color urine)。黃疸發生後,前面敘述的症狀通常會慢慢消失,隨之而來的是肝臟腫大,並可能產生右上腹悶痛。

 

急性與慢性肝炎會造成什麼危害?沒症狀也會有危險?

依據肝臟發炎的時間長短,病毒性肝炎可以分成急性與慢性。「急性肝炎」指的是6個月以下的肝臟發炎,期間內從沒有症狀、症狀不明顯,到產生猛爆性肝炎、甚至死亡;「慢性肝炎」指的是超過6個月的肝臟發炎,通常體內帶有肝炎病毒,對肝臟細胞慢慢產生破壞,持續性的肝臟發炎可能導致肝硬化、肝癌,也就是我們常說「肝病三部曲」有慢性病毒感染者可能沒有症狀,但是由於肝炎病毒可能間歇性地破壞肝臟細胞,所以慢性B型肝炎的患者可能突然出現「急性發作」的情形,急性發作時會發生食慾不振、噁心嘔吐、全身無力、黃疸等類似急性肝炎的症狀,也會導致肝衰竭。因此,帶有慢性肝炎病毒的人控制病毒活性是非常重要的,即使平時沒有症狀,也要持續追蹤肝指數與腹部超音波檢查,如果肝指數上升,就應該考慮接受治療。

 

A~E型肝炎有什麼差異?

所有肝炎病毒都可能引起「急性肝炎」,但只有B~D型肝炎病毒會導致「慢性肝炎」,最後進展到肝硬化或肝癌。A和E型肝炎一般嚴重度比較輕微,主要藉由糞口感染,通常不需要治療就會自行痊癒。B~D型肝炎因為會導致慢性肝炎,總體來說對人們的危害程度較高,主要透過不乾淨的針具(輸血、靜脈藥物注射、器官移植、血液透析、針灸、民俗醫療、刺青等)、母子垂直傳染、或性行為等途徑感染。目前B型肝炎已經有針對性的藥物;而C型肝炎也已經有成熟的口服抗病毒藥物療法 (direct-acting antiviral agent, DAA);D型肝炎傳統上是使用干擾素治療,但可惜目前台灣已經沒有流通的干擾素。B型肝炎的治療可以參考我之前的文章(https://tw.wen8health.com/article/2022-175),C型肝炎的治療我們將在其他文章介紹。

 

有B肝才會得D肝?介紹BD肝獨特的連帶關係

大家可能都聽過A、B、C、E型肝炎,但對於D型肝炎比較陌生。原因是D型肝炎病毒需要B型肝炎病毒的協助,才能在人體內複製。D肝可以跟B肝同時感染,也可能感染已經帶有B肝病毒的患者。D型肝炎的感染年紀、潛伏期及感染途徑都與B型肝炎十分類似,不同的是D型肝炎造成猛爆性肝炎的比例比其他四型病毒性肝炎高 (5%-20%) [1, 2]。


 

慢性肝炎與肝硬化、肝細胞癌的關係

肝炎病毒中會造成慢性肝炎的只有B~D型,其中B、C型肝炎是最常見的兩種。成年的B型肝炎病毒感染者中,有25%的人會引起急性肝炎、10%的人會變成慢性帶原,但如果是小時候感染B肝(如:母子垂直傳染),就有90%的機率會變成慢性帶原。B肝的慢性帶原者中又有30%-50%會發展成慢性肝病。台灣早期母子垂直傳染嚴重,因此B型肝炎盛行率非常高,曾經是全世界第一名。民國73年開始大規模實施新生兒接種B型肝炎疫苗,使得新生兒B肝帶原率大幅降低,但40歲以上的盛行率仍有10-12% [3]。C肝感染則是有15%的人會引起急性肝炎,高達85%會變成慢性帶原,50%的C型肝炎慢性帶原者會發展成慢性肝病 [1, 2]。

 

慢性帶原者常常沒有症狀,但是有一部份的帶原者會發展成慢性肝病。慢性肝病包含肝炎、肝纖維化及肝硬化,大約六成的肝硬化患者帶有肝炎病毒。研究顯示,慢性肝病發展成肝細胞癌的風險,比一般人高出100倍,甚至有報導指出高達八成的肝細胞癌患者有罹患BC型肝炎 。目前學界認為肝硬化的主因是B、C、D型肝炎病毒間歇但反覆地導致肝臟發炎,肝臟在不斷破壞又修復的過程中產生纖維組織,最後形成肝硬化。病毒性肝炎或其他原因(如:酒精)導致的肝硬化在肝臟會形成分化不良的結節 (dysplastic nodule),一般認為這就是產生肝細胞癌的主要原因 [1, 2]。

 

國民健康署的BC肝篩檢—45歲至79歲民眾終身一次

根據衛福部十大死因統計資料,「慢性肝病及肝硬化」是目前十大死因的第十名,經過台灣公共衛生政策、醫護人員的努力,如:疫苗注射、BC型肝炎篩檢、BC型肝炎的治療,「慢性肝病及肝硬化」已經從100年的第八名下降到110年的第十名 [4,5]。值得注意的是,B、C型肝炎患者往往正值壯年,是家中與社會上的經濟支柱,若因為慢性肝病及肝硬化、甚至肝癌所苦,對於家庭與社會都是嚴重的負擔。如果以生活品質調整後預期壽命 (quality adjusted life expectancy)的角度來看,肝病、肝癌對於人們影響往往名列前茅 [6]。

 

由於台灣是肝病的高盛行區,國民健康署從民國100年開始,提供民國55年(含)以後出生、也就是滿45歲之民眾,可終身接受一次免費的B、C型肝炎的篩檢。配合國家消除C肝政策,更在民國109年將此項服務擴大到年滿45至79歲的民眾,原住民的年齡限制則提早到40歲 [7]。

 

台灣與WHO的根除BC肝政策目標

根據WHO的統計,病毒性肝炎在2013年(民國102年)造成146萬人死亡,比愛滋病、肺結核、瘧疾還要高,九成以上的死亡個案都跟B、C型肝炎有關。值得慶幸的是,只要做好預防工作,就可以大幅降低新的感染;治療層面,目前B型肝炎已經有針對性的藥物、DAA對於C型肝炎有非常高的治癒率。因此,WHO在2016年時提出「2030年前消除BC肝」的願景。據估計,如果達成目標將減少710萬人的死亡 [8]。

 

台灣身為B型肝炎防治有成的國家:世界第一個全面施行新生兒B型肝炎疫苗注射、大規模的施行BC型肝炎篩檢 [4]。在台灣,C型肝炎的感染率僅次於B肝,雖然沒有疫苗可以預防C型肝炎感染,但是近年來C肝的藥物DAA療效很好,只要每天口服使用,副作用小、治癒率非常高(台灣DAA整體治癒率達到95%以上 [9])。因此,台灣在民國108年提出「消除C肝政策」,配合「消除C 肝、超越世衛」的願景,希望「在2025年(民國114年)前C肝口服新藥治療人數達到25萬人」。預期2040年前減少慢性C肝病患12.3萬人、肝硬化患者減少2.8萬人、肝癌患者減少2.4萬人 [10]。此外,健保從108年開始,只要確認感染C型肝炎,不論有無肝纖維化,均給付新型DAA治療。

 

結語:根除C肝,你我一起來!

本篇文章介紹了病毒性肝炎的危害、A~E型肝炎的差異、BC型肝炎、肝硬化與肝細胞癌的關係、國民健康署的BC型肝篩檢以及台灣的消除C肝政策。病毒性肝炎在台灣是非常重要的疾病,消除慢性病毒性肝炎需要三大策略共同配合:預防、篩檢及治療。

 

再次提醒民眾:

一、如果不確定自己是否有BC型肝炎,國健署補助45歲至79歲民眾終身一次的免費BC型肝炎篩檢

二、身為BC型肝炎感染者,即使沒有症狀,也要就醫追蹤,必要時接受治療

三、最新的C型肝炎口服抗病毒藥物可達到95%以上的治癒率,只要確定C型肝炎感染,健保會給付DAA治療

 

消除BC型肝炎,只有政策的推動是不夠的,所有人都應該了解病毒性肝炎的危害,BC型肝炎患者應該積極接受追蹤治療。期待在民眾與政府的共同努力之下,可以在2025年前達成「超越世衛」的願景。

 

參考資料:

1.Feldman M, Friedman LS, Sleisenger MH. Sleisenger & Fordtran's gastrointestinal and liver disease : pathophysiology, diagnosis, management. 9th ed. Philadelphia: Saunders; 2010.

2.Dooley J, Lok ASF, Garcia-Tsao G, et al. Sherlock's diseases of the liver and biliary system. 13th edition. ed. Hoboken, NJ: Wiley; 2018.

3.Chiang CJ, Yang YW, You SL, et al. Thirty-year outcomes of the national hepatitis B immunization program in Taiwan. JAMA : the journal of the American Medical Association 2013;310:974-6.

4.Liao SH, Chen CL, Hsu CY, et al. Long-term effectiveness of population-wide multifaceted interventions for hepatocellular carcinoma in Taiwan. Journal of hepatology 2021;75:132-41.

5.「110年國人死因統計結果」,衛生福利部 [cited on 2Aug 14, 2022]

6.Hung MC, Lai WW, Chen HH, et al. Comparison of expected health impacts for major cancers: integration of incidence rate and loss of quality-adjusted life expectancy. Cancer Epidemiol 2015;39:126-32.

7.「終身1次B、C肝篩檢 呵護您肝的健康」,110年衛生福利部新聞 [cited on Aug 14, 2022]

8.WHO. Combating hepatitis B and C to reach elimination by 2030. Advocacy brief. May 2016. WHO/HIV/2016.04 [cited on Aug 14, 2021]: http://apps.who.int/iris/bitstream/10665/206453/1/WHO_HIV_2016.04_eng. pdf?ua=1

9.Yu ML, Chen PJ, Dai CY, et al. 2020 Taiwan consensus statement on the management of hepatitis C: part (I) general population. Journal of the Formosan Medical Association 2020;119:1019-40.

10.Taiwan Hepatitis C Policy Guideline 2018–2025. Ministry of Health and Welfare, Executive Yuan ROC (Taiwan), Taipei City 2019.

許偉帆
胃腸肝膽科

中國醫藥大學附設醫院 消化系內科主治醫師

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