【黃彗倫醫師】什麼是白袍高血壓? 會不會變真的高血壓!

您有這樣子的經驗嗎?明明在家量血壓都正常,一旦到了醫院量,血壓就不正常了!這就是所謂的「白袍高血壓」。為什麼會有白袍高血壓呢?也許是到了醫院時,因為未知而產生緊張的情緒,造成暫時性的高血壓。

 

・白袍高血壓是真實存在的

白袍高血壓(White-coat hypertension, WCH)是一個有正式定義的醫學名詞,而不是為了開脫自己不是高血壓的藉口唷!有些高血壓患者在醫院量到超過標準值的血壓時,就會說自己是「白袍高血壓」,這裡要澄清一個概念,在定義白袍高血壓之前,有一個前提--在家也要規律地量血壓,而且量到的血壓必須是正常數值才行,唯獨到了醫院才變成高血壓,才可稱作「白袍高血壓」。否則平常沒量測血壓習慣,幾個月回診才量一次血壓,就不是我們今天要談論的主題了。

 

・白袍高血壓和高血壓,形成機制大不同

白袍高血壓形成的原因,常來自我們進入醫療院所,看到醫療人員的不確定感,因而影響情緒或造成突發的壓力,這個情況會使得交感神經興奮,讓我們心跳加快、血壓變高。

 

這與平常說的高血壓(sustained hypertension, SH)形成原因不大一樣,高血壓患者並不會因為時間、環境的不同,而使血壓回到正常值,通常是因為動脈的彈性變差造成血壓持續性變高,因此增加心血管的風險。儘管兩者形成原因不同,在臨床上卻有強烈的關聯性!

 

・白袍高血壓,對我們來說重要嗎?

早在40年前就有醫生發現有些人會有「白袍高血壓」的狀況,不過過去的認知都以為白袍高血壓沒有什麼臨床意義,不用特別去管它。然而過去20年的研究中,慢慢改變科學家們對於「白袍高血壓並不重要」這個觀念,許多研究發現有白袍高血壓的人,未來在得到其他心血管疾病的風險會更高!有了這些研究成果,使得醫界在高血壓的指引中也逐漸重視白袍高血壓的臨床意義[1]

 

・多少人有白袍高血壓呢?

根據大型研究[2]指出,一般大眾有白袍高血壓的比例將近15%,在已經被診斷高血壓的病人中,白袍高血壓的比例更高達三到四成,尤其在老年的高血壓病人,有白袍高血壓的比例更是超過一半。因為有這麼多的人會出現白袍高血壓,因此了解它的臨床意義對我們來說是刻不容緩!

 

・您有白袍高血壓嗎?千萬別輕忽!

和血壓完全正常的人相比,罹患白袍高血壓的人在血糖、血中膽固醇、血中三酸甘油脂的數值,都是比持續高血壓的人低,同時數值[3]也顯著高於完全沒有高血壓的組別。剛剛提到的都是無法眼見為憑的證據,事實上,心臟的構造也在慢慢發生變化。「左心室肥大」常代表心臟功能出了問題,像是高血壓造成的阻力增加,會使得心肌細胞肥大,最後讓左心室壁變厚,研究人員也發現這樣左心室肥大程度,在白袍高血壓的族群中也都顯著高於血壓正常的族群。

 

換句話說,白袍高血壓造成身體裡的變化是真實地存在,如果已經有白袍高血壓,還忽視了它給您的警訊,大吃大喝或不運動,之後心肌梗塞和中風找上門的機會就會大大增加!

 

在一些大型統合研究[4]發現,白袍高血壓因為心血管造成的死亡率比正常人多了三成左右,我們必須承認白袍高血壓的影響的確無法視而不見。

 

我們大概可以把「白袍高血壓」理解成一般人和高血壓患者之間的過渡期,在上面所說的,許多數值像血糖、血脂等,以及心血管事件的風險,有白袍高血壓現象,都在一般族群和高血壓患者之間,而且有白袍高血壓在之後進展成為高血壓患者的機率也大幅提升,這也是為什麼對於這樣的人,建議要持續追蹤血壓,才能在適當的時機介入治療。

 

・有白袍高血壓,該怎麼辦才好?

當被醫生認定是白袍高血壓,心中可能會出現一個疑問:「我只是白袍高血壓而已,應該不用吃藥吧?」這想法不能算錯,因為目前為止對於白袍高血壓患者是否要服用降血壓藥,醫界還沒有共識。儘管有少數研究[5]的結論是,對於老年且非持續性高血壓的患者使用降血壓藥物,可以降低心血管發生問題的風險,但現在就算有白袍高血壓,醫院幾乎不會開降血壓藥。而是老生常談,重要的仍是生活習慣的調整,像有抽菸的習慣,就要儘早戒除,飲食方面可以減少鹽分的攝取,盡量吃清淡食物。身材的部分,若本身BMI已經超過標準,就需要考慮減重,配合飲食、運動可以讓效果事半功倍!

 

如果認為白袍高血壓是因為焦慮或緊張造成的,在看醫生時也有一些方法可以減少緊張情緒,像是適時深呼吸,放鬆自己的身體,或出門前先準備好要詢問醫師的問題,寫在紙上或記在手機裡,才不會到了診間腦袋一片空白。假如這些方法對您還是都沒有用,焦慮仍然時常困擾著您,建議可尋求身心科醫師的協助。

 

另外最重要的是,有白袍高血壓的民眾一定要時常監測自己的血壓狀況,並且將每次量到的收縮壓、舒張壓,還有量測日期記錄下來。如同上面提到的,白袍高血壓會增加後續被診斷為高血壓,以及出現各類心血管事件的風險。做好萬全的準備,在正確時間經醫生診斷後開立降血壓藥,對於令人聞之喪膽的中風、心肌梗塞的預防,才是不二法門!

 

參考資料

[1] ESC Scientific Document Group. 2018 ESC/ESH guidelines for the management of arterial hypertension.

[2] Curr Hypertens Rep. 2013 Jun;15(3):238-43. 

[3] https://www.ahajournals.org/doi/10.1161/HYPERTENSIONAHA.121.16489

[4] Cohen JB, Lotito MJ, Trivedi UK, Denker MG, Cohen DL, Townsend RRCardiovascular events and mortality in white-coat hypertension. A systematic review and meta-analysis.Ann Int Med2019; 170:853–862.

[5] Systolic hypertension in Europe (Syst-Eur) trial investigatorsCirculation 2000; 102: 1139–1144.

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黃彗倫
家醫科

新竹東元醫院 家庭醫學科主治醫師

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