【劉耀文醫師】智齒非拔不可嗎?什麼時機比較理想?

文:劉耀文 八德禾悅牙醫 主治醫師


智齒,就跟盲腸一樣,之於人體似乎沒有什麼重要的功能,一旦作亂起來,卻往往讓人痛不欲生,恨不得除之而後快。以下我們將討論與智齒有關的二三事,究竟與智齒和平共處是不是可行的呢?


智齒不拔,恐造成齲齒、冠周炎甚至蜂窩性組織炎

在演化的過程當中,隨著人類飲食習觀的改變,智齒退化為痕跡器官,失去原本的發展空間,因此每一顆智齒的生長過程,經常與許多口腔問題息息相關,最常見的是因為智齒處在口腔深部,不易清潔,而導致齲齒,特別是傾斜生長的智齒,更容易遇到這樣的問題。

另一個智齒生長常造成的危害是冠周炎,進一步可能造成冠周膿腫,甚至蜂窩性組織炎,主要的成因是由於智齒牙冠尚未完全萌出,牙冠周圍的牙齦組織形成袋狀,容易殘留食物,滋生細菌。

既然智齒的生長過程危機重重,我們是不是應該「預防性」拔除智齒呢?基本上智齒的拔除不能一概而論,必須根據各個案例單獨進行評估,但值得一提的是拔除智齒並不是一件百利無一害的事。


哪些情況可以不拔智齒?

智齒位置特殊,與神經血管位置相近,特別是下智齒的拔除有百分之一到十分之一的機率可能傷到下齒槽神經,常見的表現為下唇周圍感覺異常,包含麻木或異常疼痛。大部分的感覺異常會逐漸恢復,但仍有少部分為永久性傷害。

因此,如果智齒有正常的生長出來,周遭也沒有伴隨蛀牙或牙周病的發生,並且能維持良好的口腔清潔習慣,拔除智齒並非勢在必行。

然而,如果智齒本身長的位置和方向就不正確,或許就應該在牙科醫師妥善評估個人口腔狀態下,進行拔除。一般來說,大約在20歲前後為最好的拔除時機,傷口較小,恢復較快。

如果智齒已經造成健康上的危害,什麼時候才是拔智齒的最好時機呢?一般來說,急性發炎期不適合拔智齒,發炎可藉由口腔內部是否有明顯的紅、種、熱、痛等表現做判別,此時牙科醫師能做的是局部或口服給藥,先為患者進行消炎止痛,等到症狀較穩定後,再進行智齒的拔除,這是因為在急性期勉強拔除智齒,傷口較不易癒合,細菌也較容易擴散

 

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