【周則中醫師】戒菸好難?尼古丁給你的快樂只是假象

文:周則中 衛生福利部台北醫院外科醫師

我們都知道吸菸不好,但就是戒不掉。

放輕鬆,這整篇文章不叫你戒菸。換個角度,就讓我們來探討一下「為什麼想抽菸?」

 

回想一下你是什麼情況下開始抽菸的?

回到那個場景,再想想當時的心情。大概就是一個字:「悶」吧?

是不是總是被打壓、被迫做不想做的事情?

 

香菸一直被視為叛逆、自由的象徵,年輕時開始抽菸可能是彰顯個人特色,挑戰權威。

隨著年紀漸長,許多人抽菸是為了「離開一下」,暫時跳脫當下情境。

抽菸同時也是為了社交,我們「同病相憐」,暫時用菸霧「相濡以沫」。

 

我們都知道香菸裡的成癮物質叫「尼古丁」,是中樞神經興奮劑,就是一個跟咖啡因差不多的東西。

臨床上,對於一些嚴重過動的孩子躁動的情形,我們會給利他能(Ritalin; methylphenidate),就是一種類似安非他命的東西。你也許會覺得都過動了還給刺激的東西是想怎樣?

這個原理是增加腦中「多巴胺」濃度,多巴胺會讓我們的腦子覺得開心。香菸中的尼古丁大約也是利用這個原理。

無論是「阻礙再吸收」還是「增加釋放」,總之我們會感覺快樂。只是,腦中的多巴胺存量是有限的,燒完就會更悶。

當我們想依靠香菸來跳脫當下情境,得到一點快樂,事實上是掉進另一個坑。

這種快樂的方式只是假象。

看點數字。

根據統計*,成年人吸菸率從民國79年32.5%降到民國105年的15.3%。

數字看起來不錯,畢竟有癮頭的東西、法律沒有禁止,還可以壓到只有15%左右的人選擇。

雖然看似是自由選擇,但人類天生對於「因果不明顯」的「長期風險」極度不敏感。

那些「較正常人罹患肺癌機率增加23倍」「口腔癌27倍」「晚上咳到不能睡」「喘到離不開氧氣」,根本沒多大意義。

 

我要快樂,現在。

戒菸的念頭一直有,抽完這包,要不等菸漲價,就戒。

也許這一切不是我們的問題。

因為如果越小開始抽菸,越難戒;用菸交到的朋友,大多會繼續抽。

人天生傾向「不改變」,這就是為什麼菸這麼難戒。

 

結論就是,隨著時間過去,抽菸的人繼續抽,抽不了的就不抽了。

你只要一直跟身邊的人說抽菸不好,最後,抽菸的人終究會越來越少。

 

*國健局吸菸人口統計

 

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