【余昊璋醫師】扁桃腺與人體免疫——大將軍的一生與國家軍隊的建軍之路

文:余昊璋 屏東明正耳鼻喉科診所 主治醫師 / 柳營奇美醫院耳鼻喉科 兼任


每當寶寶發燒,帶去看醫生時,常聽醫生說:「喉嚨、扁桃腺發炎了,需再觀察看看⋯⋯」

為什麼寶寶這麼容易扁桃腺發炎?

什麼情況需要動扁桃腺切除手術呢?

讓我們用一個國家的大將軍來比喻扁桃腺、國家軍隊來比喻人體免疫系統,來看一個國家建軍之路的故事...


新的國家建立(小寶寶誕生了!)

最初的六個月內,國家自己只有些稚嫩的娃娃兵,連敵人長怎樣都沒看過,更遑論打戰,睿智的母后(媽媽)早知道會如此,初建國時就已留下一批訓練精良的傭兵坐陣,國家得以在群敵環伺之下成長發展。這個時期,若能繼續得到「親餵隊」(母乳)的支援,作戰能力就能更強大。

小寶寶體內有來自媽媽的抗體,抵抗力類似成人,不太容易被弱小病菌打敗,也因此,若是四個月內的寶寶出現發燒症狀,往往案情並不單純,不可等閒視之!

建國六個月至三年,扁桃腺大將軍堀起,率領國家軍隊的自主化,站在第一線抗敵,每當喉嚨的士兵們被攻擊,他幾乎不會缺席,在豺狼虎豹(鼻病毒,腺病毒,EB病毒⋯⋯)侵犯之下,每每身先士卒。一般常規的戰爭(感冒)裏,幾乎都是扁桃腺打頭陣(喉嚨紅腫),一兩天後,戰地才移到鼻子(流鼻水、鼻塞),之後又可能轉戰氣管(咳嗽)。

幼兒時期,扁桃腺會製造抗體、捕捉抗原,是上消化道淋巴群發展的重要組織,也因為如此,一般的上呼吸道感染或發燒,剛開始都會出現喉嚨紅、扁桃腺發炎的病徴,加上寶寶還不太會表達哪裡不舒服,這時期發燒就醫,為何父母常常聽到醫師說:「喉嚨、扁桃腺發炎了,需再觀察看看⋯⋯」,就是這個原因。

建國三至五年後,扁桃腺大將軍已是廉頗老矣,想要卸甲歸林,但經過常年征戰,身上坑坑巴巴(扁桃腺隱窩),反而常常成為敵方細作(病菌)窩藏的集會所。只要一有戰事,幾乎都有戰意但無戰力,甚則,連以前不敢造次的紅魔王鏈球菌(一種細菌,會高燒、扁桃腺化膿泛紅、點狀出血)都來攻擊他,一時之間虎落平陽。由於扁桃腺地處機要,一旦失守(鏈球菌感染),甚至會累及王都(心臓與腎臟),造成毀滅性的災難(風濕性心臟病、腎絲球腎炎)。

三歳以前,扁桃腺發炎或化膿大多是病毒感染,五歲以後,仍是病毒感染為主,但約有一成是細菌(鏈球菌為主),需以抗生素治療,避免風濕性心臟病、腎絲球腎炎等併發症。


何時需含淚斬大將軍?(扁桃腺切除手術的適應症)

主要基於以下兩種狀況:

扁桃腺肥大阻塞造成呼吸中止症,甚至肺心症

若是大將軍倚仗著自己戰功彪炳,不斷私飽中囊、擴張自己勢力(扁桃腺肥大),甚至阻斷了國家發展所需的金流(呼吸中止),造成王都積弱不振(肺心症)⋯⋯

反覆性的扁桃腺發炎或扁桃腺周圍膿瘍

若是大將軍從第一缐引退之後,戰力弱化又老糊塗,成了國家軍隊防線的缺口,不斷吸引敵軍進犯,反覆引發戰事

 

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