【林志益藥師】當用則用,別再誤會類固醇了!

文:林志益 藥濟藥局 諮詢藥師

許多人在領藥時,常常會問道:

「這個藥(膏)有類固醇嗎?」
「類固醇可以不吃嗎?」
「類固醇是不是對身體不好啊?」
「那吃了會變胖嗎?」

其實恐懼是因為不了解,而因為不了解,所以往往排斥它。

讓我來說一個關於類固醇的小故事…

我們的身體裡,每天都在製造「類固醇」,由身體自己生產的內生性類固醇其實叫做腎上腺皮質素,在我們每個人的腎上腺皮質製造,屬於我們身體裡眾多賀爾蒙的一種,而這個賀爾蒙的功能包羅萬象,包含了調節血壓、減緩免疫發炎、代謝蛋白質、葡萄糖、脂質等,腎上腺皮質素都有參與在其中,而且戲份可不輕。而當身體面臨了緊急狀況,或是壓力較大的情形,這個賀爾蒙分泌的量可能會增加,以應付緊急需求,所以又叫做「壓力賀爾蒙」。

而外源性類固醇(藥品)的使用是醫師經臨床判斷後,認為有需要才使用,使用的原則應該是當用則用。就像是一把鋒利的刀子,平常不應該隨便亮相;但要用時,千萬得用在刀口上,平常別濫用。常常見到有民眾被蚊子叮咬也要用類固醇藥膏、傷口流血也要用類固醇藥膏,在不對的時候使用它,當然有可能會影響免疫,例如在傷口上理應使用抗菌抗感染的藥膏,卻使用了抑制發炎反應的藥膏,有沒有可能使得傷口情況惡化呢?

不論是口服的或是外用的類固醇藥膏,它的副作用應該大家都很常聽得到,像是水牛肩、月亮臉、十二指腸潰瘍、骨質疏鬆,而外用的藥膏則比較常出現皮膚變薄或萎縮、血管擴張等,聽起來很可怕吧?儘管如此,其實這些症狀和使用的「劑量」「使用時間長短」有關,劑量用得高,使用時間越長,發生副作用的機會自然會比較高。

林志益藥師:其實,一般正當使用類固醇的時機,往往都是利大於弊!如果壞處比好處來得多,那這顆藥大概也不用多久就會被取代了。過量而濫用類固醇,才是民眾應該注意的!

例如,運動受傷導致肌肉輕微發炎時,是否該使用類固醇?但當急性全身過敏時,施打類固醇能夠穩定過敏,以避免更嚴重的病情進展。諸此之類的情形,都該回歸到「當用則用、不必濫用」的原則。那前文提到的蚊蟲叮咬搔癢、傷口感染發炎這種狀況?就別使用類固醇藥膏了。

在使用類固醇藥膏時,因應不同類固醇成分,將強度分為四級,超強效、強效、中效及弱效,隨著不同身體部位的角質層厚度不同、以及年齡所影響的皮膚生理狀況差異等因素,都有其該使用不同強度的藥品。因此,若要使用外用類固醇藥膏,請經藥師諮詢或是醫師開立處方使用,才是比較安全的方式。如何把類固醇用得安全也有效,需要病患與醫師之間的良好溝通配合,在醫師的治療下,應該定期定量的使用並回診追蹤病情,擅自停藥反而有可能引起危險,這反而是民眾值得注意的地方。                                                        

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