【盧柏文醫師】沈默的疾病 肝硬化

文:盧柏文醫師 輝雄健檢診所內科主治醫師

什麼是肝硬化?

肝硬化,是因為肝臟細胞長期受損嚴重,超過細胞能夠修復的程度,而被纖維組織取代,久而久之,造成肝硬化,嚴重時,肝的表面甚至會凹凸不平。那些纖維組織會影響正常肝臟的血液循環,其處理養分、藥物和毒素,肝臟製造蛋白質的功能也會受損,造成各種症狀。

主要成因?

1.慢性病毒肝炎,例如B 型和C 型肝炎。

2.酒精性肝病

3.血鐵沉積症

4.非酒精性脂肪肝疾病

5.其他較少見的原因有:自體免疫疾病、藥物、膽道疾病等等。

 

有哪些症狀?

肝硬化患者的症狀表現,依肝臟細胞受損的程度而定。初期可能沒有症狀,或症狀不明顯。一些非特定性的症狀,例如疲倦、體重減輕、虛弱無力、沒有胃口、噁心等等可能會出現。隨著疾病的進展,後期肝臟功能再也無法負荷,便會開始出現代償不完全的症狀:

1.黃疸、皮膚搔癢

2.上消化道出血

3.肋膜腔積水,腹部、下肢水腫。

4.肝腦病變造成意識混亂

5.在男性的身上,可能有不孕、性慾減退、睪丸萎縮的症狀。

6.女性的部分,可能會發現月經失調、異常出血、不孕的現象。

 

該怎麼診斷?

醫師可藉由以下方法,評估患者是否罹患肝硬化、以及其嚴重程度:

1.身體檢查:肉眼觀察患者皮膚是否變黃(黃疸)、有無蜘蛛型血管痣、部分患者會出現男性女乳、肚臍周圍靜脈曲張......等等。

2.血液檢查:紅血球、白血球、血小板、白蛋白、凝血酶原、膽紅素、肝炎病毒標記......等等,以評估肝功能之情形。

3.影像檢查:影像檢查並非用來確診肝硬化,而多用以評估其可能的併發症。其中,腹部超音波,是最方便的非侵入性檢查。典型肝硬化的肝臟,右葉會萎縮,而左葉增生。除了檢查肺實質是否出現結構性的改變外,也可用於篩檢肝癌、脾腫大與腹水。另外,電腦斷層掃描並不常規用來評估肝硬化。

4.肝臟切片:為診斷肝硬化的黃金標準,用以分期肝硬化的程度。

 

有什麼治療方式?

1.去除造成肝硬化的原因,以緩和病程進展:例如戒酒、治療 B 型、C 型肝炎、避免肝毒性藥物的使用等。

2.針對各併發症給與預防與治療:例如有腹水的病患可能需要抽腹水和接受飲食限制; 有肝性腦病變者,使用lactulose降低腸道PH值、保持排便順暢,以降低血中阿摩尼亞的濃度。

3.肝臟移植:在晚期肝硬化的患者身上,為最有效的治療方法。但肝臟取得來源較困難。

盧柏文醫師:預防勝於治療,肝硬化的患者可定期安排上消化道內視鏡,檢查追蹤食道、胃靜脈瘤的變化; 每三~六個月,可安排超音波和甲型胎兒球蛋白檢測,以監測肝細胞癌的發生。

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