【謝佳訓醫師】腫瘤標記之一 認識鱗狀上皮癌抗原

文:謝佳訓 林口長庚血液腫瘤科主治醫師 

鱗狀上皮癌(squamous cell carcinoma, SCC)抗原檢測為一種血清腫瘤標記檢驗,該指數在特定癌症中常見升高的情形,像是:子宮頸癌、頭頸部上皮細胞癌、食道癌、肺癌、肛門癌症等,然而SCC抗原檢測異常並不見得代表患有癌症,肝硬化及腎衰竭病人皆可能會有SCC檢測異常的情形。該指數的正常數值為小於2.5 ng/ml,健康檢查中若有檢測該數值且異常,建議尋求專業的腫瘤科醫師做進一步諮詢。

謝佳訓醫師:國人常見的困擾為測出的數值異常是否代表確診癌症,事實上,腫瘤標記檢驗多半用於追蹤已患有癌症者的復發狀況,並不是用於診斷癌症。

那為什麼健康檢查要檢測SCC抗原呢?其實這是個很有趣的邏輯,我們無法因為腫瘤標記檢測的異常來診斷一個人有癌症,然而多半癌症病人特定的腫瘤標記都會異常,醫療資源有其極限,無法每個人都進行電腦斷層、核磁共振以及病理切片檢查作為癌症的初階篩檢,因此只好利用一些簡單的檢測作為初段的篩選,腫瘤標記便被利用於此,檢查結果異常固然需要我們的關注,但不需過度解讀,絕對不要在沒有進一步檢查前就妄自菲薄斷定一定是最壞的結果,尋求專業腫瘤科醫師進一步檢查才是最好解決辦法。

此外還有一個觀念要注意:腫瘤標記數值大小和癌症嚴重程度不完全相關,若確診為癌症,最重要的應該是確定腫瘤大小、位置、侵犯區域、組織學分型以及有無遠端轉移,上述細項會影響到臨床的腫瘤分期,而腫瘤的預後及嚴重程度跟分期息息相關,換言之,腫瘤標記數值大小對預後是較無影響的。

由於該項腫瘤標記檢測相較於電腦斷層以及切片檢查簡易許多,僅需要抽血送驗即可,侵入性低,完整的健康檢查多半都會涵蓋腫瘤標記檢驗,切記腫瘤標記數值無法確診癌症的存在,確切的診斷是需要影像學以及病理學切片的證明,看到腫瘤標記數值異常我們確實要擔心,但不一定就是癌症唷!民眾不用過度恐慌。

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