【鄭崇佑醫師】慢性咳嗽治不好? 小心原因不只一個

文:鄭崇佑 吉安醫院醫療副院長 / 吉安醫院家醫科主治醫師

你周遭是否有人整天一直咳嗽咳很久讓你覺得生活受到干擾?抑或是你本人正受慢性咳嗽所苦,以為是感冒到處就醫卻找不到解決的方法?本篇文章將帶你一窺慢性咳嗽的秘密,讓大家了解自己的身體究竟怎麼了。

在探討慢性咳嗽的成因前,我們必須知道到底咳嗽多久才算是慢性,咳一天算嗎?一禮拜?一個月呢?根據美國胸腔醫師學會(AmericanCollege of Chest Physicians, ACCP)於2006年制訂的咳嗽治療指引,藉著持續的時間長短將咳嗽分作三大類:

※ 急性咳嗽 (acute cough):小於3週

※ 亞急性咳嗽 (subacute cough): 介於3-8週

※ 慢性咳嗽 (chronic cough): 大於8週

不同分類的咳嗽可能的疾病種類不大相同:

鄭崇佑醫師:急性咳嗽多半是呼吸道感染引起,但仍須將一些較危急的情況銘記在心(肺炎、氣喘或是慢性阻塞性肺病的嚴重惡化、肺栓塞等)。急性咳嗽也有可能演變成亞急性甚至是慢性咳嗽。

※ 亞急性咳嗽的診療,第一步仍是確認是否先前有呼吸道感染。倘若排除為感染引起, 仍應視做慢性咳嗽來評估。

※不論是亞急性或是慢性咳嗽,皆是醫療門診中相當常見的問題,且有時不易確診,接下來針對慢性咳嗽作介紹。

在臨床上排除因抽菸或是藥物(像血管張力素轉化酶抑制劑ACE –I)引起的咳嗽之後,且胸部X光片無明顯異常,必須考慮以下幾個疾病:

  1. 上呼吸道咳嗽症候群(upper airwaycough syndrome, UACS)
  2. 氣喘,包括咳嗽變異型氣喘(coughvariantasthma)
  3. 胃食道逆流疾病相關的咳嗽
  4. 慢性阻塞性肺疾異物阻塞
  5. 肺癌

1.胃食道逆流

在胃食道逆流的病人上,胃液往上逆流,經過咽喉時會對該處的咳嗽受器造成刺激進而引發咳嗽,有胃食道逆流病史的病人在吃完飯後宜避免平躺,飯後胃酸分泌增多,若在此時平躺會增加逆流刺激到咽喉的可能性,而造成咳嗽,建議求診肝膽腸胃科醫師治療胃食道逆流,咳嗽的狀況便會有所改善。

2.上呼吸道咳嗽症候群(upper airwaycough syndrome, UACS)

舊稱鼻涕倒流症候群(postnasal dripsyndrome),來自鼻腔或副鼻竇的分泌物回流至咽部,進而造成患者某些特定主訴或是理學檢查的特定發現。實際上診斷此問題有兩個難點:目前並沒有客觀的檢查且無法量化、無法證實倒流本身直接引起咳嗽。ACCP於2006發布的治療指引,涵蓋可能引起咳嗽的上呼吸道疾患,統稱為上呼吸道咳嗽症候群 (upper airway coughsyndrome, UACS),UACS為一群具有共通臨床表徵的疾病群,常見的鑑別診斷如下:

2.氣喘

氣喘引起的咳嗽也是以夜間為主,且時間通常很固定,病人常同時覺得胸口悶悶的,咳個一段時間便會好轉。可能會有人好奇為什麼都在入睡後一段時間,我們在睡覺時,副交感神經會比較活化,造成氣管收縮以及分泌物增加,氣喘的病人對於這樣的改變較敏感,會以咳嗽的方式嘗試將過多的分泌物排出,建議求診胸腔內科醫師處理氣喘問題以改善夜咳。

3.異物阻塞

很難想像異物阻塞也會造成咳嗽吧,正常的情況,呼吸道有異物塞住會造成嚴重的呼吸困難,可能伴隨劇烈的咳嗽以利異物排出,然而魚刺等尖刺物若卡在呼吸道內,不會完全造成呼吸阻塞,反而會刺激呼吸道上皮造成咳嗽。這類的病人多半都會有吃東西噎到的病史,建議求診胸腔內科醫師安排支氣管鏡檢查進行確診其異物移除。

4.慢性阻塞性肺疾

慢性阻塞性肺疾(COPD)跟吸菸密切相關,香菸裡的物質會使呼吸道纖毛運動降低,排除分泌物的能力下降,此外,長期吸菸亦會造成小支氣管慢性發炎,氣管內分泌物會增多,痰液蓄積而引起咳嗽排出,這樣的咳嗽常發生在清晨剛睡醒時,咳出的痰液多半是白色乾淨的,建議求診胸腔內科醫師做進一步的肺功能評估以及嘗試戒菸。

5.肺癌

肺癌病人也可能以慢性咳嗽作為表現,不過並不必要因為慢性咳嗽憂心罹患癌症而過度緊張,肺癌本身以咳嗽作為表現的比例其實並不高,多半以咳血為典型表現,可能伴隨體重減輕或是胸痛骨痛等症狀,若真的擔心罹患癌症,可以於健康檢查時安排低劑量電腦斷層掃描作為篩檢。

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