【大象醫師】女人身上最神奇的竟是—子宮內膜?一次搞懂子宮內膜的眉眉角角

大象醫師隨堂考

圖片來源:大象醫師

 

這一題的大象隨堂考,我們會在文章最後公布解答唷!

 

月經前導介紹

每個月一次的出血,月經

是因為女性身上有一個非常神奇的組織「子宮內膜」

子宮內膜的英文是Endometrium

Endo的字根是Inner,內裡的意思

Metrium則來自拉丁文,代表Womb,子宮的意思

子宮這個字是源自於古希臘文的「metrion」

意涵代表的是「母親」

 

而這個每個月不斷增長又剝落的神奇組織

子宮內膜,到底每個月都在做什麼呢?

圖片來源:大象醫師

 

子宮內膜家族成員介紹

首先,子宮內膜分為兩層「機能層(Functionalis)」、「基底層(Basalis)」

前面的機能層佔了內膜外2/3的厚度;基底層占了內1/3的厚度

 

一般月經開始出血的時候,內膜其實也開始蠢蠢欲動

讓我們來看看裡面發生了什麼事吧!

內膜中是人體中少數仍有「幹細胞(Stem Cell)」的地方

這些幹細胞就生長在基底層裡面

 

而基底層除了幹細胞之外,還藏有很多的「雌激素接受器」

當卵巢中的濾泡開始逐漸生長的時候

就會開始分泌越來越多的雌激素

這時候神奇的事情就開始發生了!

 

在大象醫師講述完整的故事之前

先讓我們先來看看內膜的血管分布吧

圖片來源:大象醫師

 

神奇內膜的養分來源

血流供應為何重要?

我們可以想像血管是提供組織養分的輸送管

沒有養分,體內任何組織都沒辦法正常作用

 

我們先記住,所有子宮相關組織的血流供應

都是來自子宮動脈(Uterine arteries)

而基底層的血流是來自其分支「基底動脈(Basal arteries)」

機能層則是來自於「子宮螺旋動脈(Spiral arteries)」

 

有趣的是,當女性體內的雌激素增高的時候

基底層的雌激素接受器接受到訊息的時候

反而開始刺激對雌激素非常有反應的「子宮螺旋動脈(Spiral arteries)」

快速生長的螺旋動脈也帶動了「機能層」的生長

 

再補充一個有趣小知識

而為何螺旋動脈會長得如此蜿蜒扭曲呢?

這是因為機能層的生長速度慢於螺旋動脈

螺旋動脈只好在有限的空間中扭曲找空間

 

大家看到這邊,一定已經跟自己的內膜

從不熟的陌生人,變成有點小熟的新朋友了

接下來我們講到

 

何種狀況要小心內膜異常

先來定義一下什麼是正常

月經週期(Interval) : 每21-35天來一次

持續天數(Duration) : 正常2-6天內結束

1.經血量過多(Menorrhagia) : 月經週期規則,但是經血量與持續天數都有增加。

2.不定期出血(Metrorrhagia) : 月經週期不規則,但經血量跟持續天數正常。

3.月經間出血(Intermenstrual bleeding) : 在規則的月經之間有出血

4.月經不定期與過多(Menometrorrhagia) : 月經不但不規則、出血量跟持續天數都過多。

5.停經後出血(Postmenopausal bleeding) : 在確定停經後出現陰道出血都要視為異常。

 

會影響月經規則與否跟出血量的原因其實非常多,包含像是腦中激素分泌異常、子宮肌瘤跟子宮內膜異位症甚至是其他內分泌疾病,像是多囊性卵巢或是甲狀腺發炎,都有可能會導致。但是內膜的異常是我們一定要排除的,不管是內膜上長了瘜肉或是肌瘤,我們都可以用以上的臨床症狀加上超音波來做出判斷。

 

所以說,那個正常的子宮內膜厚度呢?

讓我們來看看下圖吧

一張含有 醫學影像, 產科超音波檢查, 放射學, 醫學射線照相 的圖片

自動產生的描述
圖片來源:大象醫師

 

上面這張圖來看,是在月經中一個適合懷孕的時間點所照的

而箭頭的部分就是我們平常會去量測的「內膜厚度

 

1.以育齡期的女性來說,其實子宮內膜會依據月經週期不同的時期,而有不同的厚度。

我們可以以1.5公分當作一個參考,但其實若真的比較厚,也不一定就是不正常,仍需要醫師根據全部的檢查來做出判斷。

 

2.而停經後的女性,因為少了女性賀爾蒙的刺激,內膜不應該會變厚,所以若停經後有出血,搭配內膜厚度有大於0.5公分的話,我們都會特別注意是否有不好的變化。

 

而以下的圖片,就是在告訴大家

 

子宮內膜增厚的原因們

一張含有 文字, 足部穿著 的圖片

自動產生的描述
圖片來源:大象醫師

 

而這張圖之外,還有一個重點,就是內膜不單單只是看「厚度」而已,內膜的「型態」長什麼樣子,其實都是我們用來參考是否是惡性的重要線索。

 

小心癌症找上門

而內膜怎樣的增厚算是正常、怎樣的增厚又有可能潛藏癌症呢

這其實需要以下三個步驟來知道

1.你因為月經不規則、不正常陰道出血前去就診

2.在醫師從月經週期加上超音波判斷內膜可能有異常

3.門診或安排開刀取得內膜組織,送去病理化驗

 

以下的圖是大象醫師整理字WHO2014年的國際指引,給大家參考的。

一張含有 文字, 粉紅色, 螢幕擷取畫面, 紫色 的圖片

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圖片來源:大象醫師

 

子宮內膜增厚(Endometrial hyperplasia)拿下來的組織,送去病理化驗後

會分為以下兩種

1.單純性增生(Hyperplasia without atypia):指的是內膜的細胞是單純的增生,細胞並沒有異常「癌化」的樣子,通常在20年的追蹤下只有4.6%會演變成癌症(1)。

2.非典型複雜性增生(Atypia hyperplasia):這裡指的是雖然細胞還不是真正的癌症,但已經開始有「不正常」的形態出現了,根據研究,在未來20年的追蹤下會有28%的機率演變成癌症。這裡也必須特別提到,病理組織切片在不同區域也是會有些微差異的。有些已經完成生育、確定不生育或是停經後的女性,如果後續有做子宮切除的話,會發現有32-35%有非典型複雜性增生的女性(1, 2),已經是子宮內膜癌了,不過這類的癌症也幾乎都是早期癌症居多。

 

要進入結語之前,我們先來看一下

大象醫師隨堂考解答篇

圖片來源:大象醫師

 

結語

子宮內膜絕對是人體最神奇的組織之一,因為她擁有幹細胞的能力,是體內唯一可以反覆增長、剝落的組織。雖然上述的內容我不斷提到內膜的不正常增生、跟變得惡性的可能。但其實只要負責讓內膜增生的雌激素,能夠跟黃體素一起跳出和諧的雙人舞,在大部分的狀況之下是不用擔心的!

 

但你要是有以下的狀況之一,仍要特別注意!

 

1.肥胖(Obesity) : 雖然過重的情況其實就要注意了,但BMI>30以上的肥胖者要特別注意,因為會造成過多的雌激素去刺激內膜生長,除了子宮內膜癌之外、乳癌的機率也會較高,建議以營養、運動搭配賀爾蒙抽血檢查作出全套的調整。

2.多囊性卵巢(PCOS):多囊性卵巢也是容易造成雌激素暴露過高的疾病,因為濾泡無法正常長大之下,慢性的不排卵造成雌激素的腳色遠大於黃體素,長期之下子宮內膜一直沒有好好剝落。建議可以抽血後針對胰島素阻抗跟雄性素過高做矯正。

 

環境賀爾蒙(Environmental hormones):這塊一直是被眾人忽略的部分,包含雙酚A、多氯聯苯等環境中的雌激素,都會造成在體內的過度累積,尤其是肝臟代謝雌激素能力比較差的朋友。

 

參考資料

1.Significance of concurrent endometrial cancer in women with a preoperative diagnosis of atypical endometrial hyperplasia

2.Absolute risk of endometrial carcinoma during 20-year follow-up among women with endometrial hyperplasia

大象醫師
婦產科

婦產科專科訓練醫師

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