【黃彗倫醫師】頭痛的時候才吃血壓藥嗎?論頭痛與高血壓的關聯性

高血壓可以說是大家耳熟能詳的疾病,近年在台灣的盛行率高達四分之一,而且在年紀大的人當中盛行率更高。跟親戚朋友聚餐,隨口一問,身邊可能就坐著好幾個高血壓的人。大家往往都是健康檢查發現血壓偏高,才發現自己有高血壓。或許是因為你我都有高血壓,許多人並不把高血壓當成一回事。因為不了解高血壓到底會怎麼影響生活,醫師開的血壓藥時常被棄於一旁,病患往往都自己覺得血壓高了,才會想起要服藥。 

 

然而,什麼時候才會覺得血壓高,才會去吃血壓藥?是有用血壓計量過才覺得血壓高嗎?還是覺得頭緊緊的就是血壓高了?根據經驗,當醫師問出「你有沒有在規律服藥?」,大部分人給出的答案都是「我有時候會忘記吃藥啦,但是覺得頭有點痛的時候就會吃個幾顆」。仔細思考,其實這句話滿奇怪的,頭痛不是應該去吃頭痛藥嗎?吃降血壓藥真的可以減緩頭痛嗎?

 

由於「頭痛才吃降血壓藥」是非常多人對高血壓與頭痛的誤解,本篇將會仔細探討高血壓與頭痛的關聯性,並告訴你規律服用血壓藥的好處!

 

從民眾的角度出發—為什麼頭痛的時候才要吃降血壓藥?

首先,我們從民眾的角度出發,思考為什麼頭痛與血壓有關。頭痛的時候,感覺是腦袋上面有血管在跳。這時聯想到了醫師曾說過高血壓會導致中風,瞬間想到自己是不是血壓太高,一堆血衝到了腦袋的血管裡面,才會一直跳,血壓會不會高到腦袋血管破裂產生中風?

 

頭痛和中風的相似處,似乎是他們都有血管在跳的感覺。頭痛該不會是中風的前兆吧?於是,這時才趕緊拿起被自己閒置已久的血壓藥,吃下一顆,想快點把血壓降下來,避免中風的可能!

 

從醫師的角度出發—解析頭痛與高血壓的關係

上一段的描述可謂是許多人吃藥當下的心境,然而裡面有些觀念正確,也有些觀念錯誤。接下來就讓我們一一解析:

 

問題一:血壓高會造成頭痛嗎?

要回答這個問題,可能要先回答什麼情況會造成頭痛。事實上,大腦本身沒有痛覺,是感覺不到痛的。頭痛的產生,是由於大腦外面包覆的各種組織產生了一點變化,刺激到痛覺的接受器,才有痛的感覺出現。而大腦外面包覆的各種組織,包含了肌肉、血管、神經、骨頭等等。

 

血管的壓力太大,的確有可能造成頭痛!然而,根據研究,血壓通常要高到收縮壓180mmHg、舒張壓120mmHg以上,才比較有可能造成劇烈的疼痛。而且,這種痛通常是一種警訊,告訴我們背後有一個比較嚴重的病因,這時才要仔細檢查腦袋是否有出血或長了血管瘤,但是這種可能非常低。

 

大多數的情況是,高血壓患者的血壓沒超過180/120mmHg,但還是頭痛了。這時我們就要思考,這個頭痛究竟是不是血壓高造成的?答案是否定的。通常這種情況下,引發頭痛的主因不是血壓高,而是其他原因,例如感冒、張力性頭痛、血管性偏頭痛、焦慮緊繃、自主神經失調或失眠等等。

 

我們不能因為有高血壓,就把所有問題歸咎於高血壓。而是要仔細思考,頭痛可能發生的原因,以及血壓高造成頭痛的可能性。然而,大部分情況下,頭痛和血壓高都是獨立事件。

 

綜合以上,血壓高可能會造成頭痛,但高血壓不一定造成頭痛。即使有頭痛發生,也有非常大的概率是別的原因造成的。因此,遇到頭痛,先考慮其他原因,再來思考有沒有可能是嚴重問題引起急性高血壓,再引起劇烈頭痛。

 

問題二:如果頭痛真的是血壓高引起,吃血壓藥有用嗎?

理論上,這題的答案應該是有用。原因是血壓藥原本的功用就是降血壓,如果很確定頭痛是血壓高引起,那麼把血壓降下來,就可以解決頭痛的問題。

 

然而,在大部分的情況下,我們都沒有把握現在的頭痛是因為什麼原因造成。想像一個情境,你現在的血壓是正常的,但因為頭痛誤認自己血壓高,而服下一顆降血壓藥,那麼會發生的事情就是血壓會被你降得太低,而產生頭暈、昏厥和暈倒的風險。

 

因此,頭痛的時候,吃頭痛藥或是止痛藥,都會比拿起閒置已久的血壓藥來的好

 

問題三:血壓藥到底是拿來做什麼的?

既然我們已經了解「頭痛的時候吃血壓藥沒什麼用」,接著我們就要來談討:血壓藥到底是拿來做什麼的?是降低你長期的高血壓嗎?還是解決你短暫的頭痛?

 

先講結論:血壓藥絕對是拿來降低你長期的高血壓!我們要了解一件事,醫師開給你血壓藥,是為了治療高血壓這種「慢性病」。並不是偶爾吃一次血壓藥,就能夠把長期很高的血壓給降下來。最根本的問題在於,我們必須了解到高血壓是一種「慢性病」。雖然大部分的高血壓患者不會出現任何症狀,但在我們看不到的地方,血管已經漸漸在失去彈性,搞不好有一天壓力真的太大,血管就會破裂,發生大家最擔心的出血性中風。

 

因此,血壓藥要規律且按照醫師開的處方簽服用。在頭痛的時候才想起要吃血壓藥,沒有辦法預防中風的發生。平時規律服用,才是治本的最佳辦法!

 

問題四:血壓藥到底要怎麼吃

那血壓藥到底要怎麼吃?市面上血壓藥有百百種,我要怎麼知道哪一個適合我?不用擔心!這是醫師的專業領域,他們會依據文獻以及經驗判斷,選擇最適合你的藥物。

 

身為病人,我們可以做的是了解不同藥物會有不同的副作用,也有長效短效。當發現自己吃了某種血壓藥後,發生了藥袋上面註明的副作用,那我們就可以在下次回診的時候告訴醫師,請醫師幫忙換藥或調整劑量。若在家裡也有固定量測血壓,監測自己吃完藥前後的血壓,也可以注意到藥物療效的差別。根據自己的情況,再請醫師調整藥物。

 

高血壓是一個可以跟他和平共存的慢性病。如果跟醫師好好配合,且有規律服用醫師開的血壓藥,就可以穩定控制病情,也可避免其他併發症的發生

黃彗倫
家醫科

新竹東元醫院 家庭醫學科主治醫師

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