【李佳穎醫師】我確診了食道癌怎麼辦?

首先確診不是結束、反而是個新的開始,藉著患病期間,要檢視自己過往的生活習慣有什麼狀況!改善生活習慣並配合治療,就有機會能痊癒!所以我們醫師看到病患確診食道癌,第一步就是要求他們戒菸、戒酒!沒錯,你沒看錯,在正式開始治療之前,我們會要求病患必須戒煙戒酒一個月以上,我們才會接受這位病患的求診、並開始安排治療計畫。這是因為,食道癌的成因與飲食、生活習慣息息相關,如果只有醫療介入、生活維持原狀,那麼治療終將歸於無效!因此開始治療前,務必戒除過往使你染上食道癌的不良習慣。

 

手術評估與術前輔助治療

而食道癌的治療,也不是開個刀、切掉病灶就結束。由於發現確診食道癌時,往往已經是二、三期,甚至癌細胞已經擴散到支氣管、淋巴結等部位;因此無法直接開刀,必須先用術前的「新輔助合併化學放射治療 (Neoadjuvant CCRT+OP)」,也就是以化療藥物搭配放射線治療的方式,將病患體內的腫瘤縮小範圍 (downstation)、殺死散佈各處的癌細胞。

 

術前心肺訓練

在進行輔助型治療時,病患有很多要培養的運動與習慣。首先是「呼吸運動」,在手術之後有一段很長時間的康復期。這段康復期的身體非常孱弱,幾乎無法靠自己原有的力量呼吸,所以要在手術進行之前,先進行訓練。

 

要培養運動習慣,簡單的比如上下樓梯,操場健走等,即可達到需求,這麼做的目的是為了讓身體的肺活量變好,呼吸更順暢。除了運動,也要學習咳痰、排痰的方式。在術後會有一段時間,食道附近的支氣管可能會受傷,生痰;然而食道本身也在復原當中,因此用原本習慣的方式咳痰,會讓食道的傷口更難癒合。所以醫院內會安排呼吸治療師,教你正確的咳痰方式,也幫助你更了解自己將要面對的大手術。

 

術前的營養補充

最後、也是最重要的一點,就是要適當地進行營養補充!罹患食道癌的病人,由於吞嚥困難、食慾不振,所以身體通常非常虛弱、營養不良。若身體虛弱,進行療程時很難支撐得住;因此從正式療程開始,我們都鼓勵病患多吃,少量多餐;但是並不鼓勵病患直接使用點滴補充營養。原因是因為點滴所包含的營養素不夠,而且點滴含水量過高,會導致身體水腫,影響療效。

 

針對真的無法自行進食的病患,有些醫師會直接幫您做一個造口,由胃廔管進行灌食,增加營養補充的效率。但是考慮到病患的尊嚴與生活品質,我們還是優先鼓勵病患自行進食。我們不會特別限制攝取的食物,甚至會鼓勵病患多吃巧克力,這類高糖份高熱量、容易吸收的零食可以幫助病人快速補充能量!

 

那麼本身還有糖尿病、高血脂等慢性病共病的病患怎麼辦呢?老實說,食道癌的療程漫長又辛苦,而且耗費大量精力,因此即使有糖尿病,我們也不會進行嚴格的血糖管控。比如說正常的標準是控制在飯後血糖150mg/dL以下,那針對食道癌的病患,我們會把標準拉到250mg/dL以下即可。這是為了最大量幫助病人貯存面對療程所需的大量能量而做的彈性調整。

 

食道癌的治療過程漫長,使人受盡折磨,各位病患辛苦了!為了治療這難纏的疾病,各位大幅改變生活,也努力遵從醫師的建議,真的很不容易。撐過療程,恢復健康就在不遠的將來。面對手術,您的主治醫師及醫療團隊會充分告知可能發生的狀況,時時關心您的健康,一起幫助您戰勝病魔,加油!

李佳穎
胸腔外科

彰化秀傳醫院醫療副院長

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