【李佳穎醫師】讓早期肺癌無所遁形,談低劑量電腦斷層篩檢

癌症早已盤據我國十大死因榜首多年,其中更讓民眾聞之色變的是,來得無影無蹤的肺腺癌。往往我們認為抽菸才會得肺癌的觀念,早已不再受用。以目前趨勢來看,已開發國家因為空氣污染,人口老化等因素,肺癌的發生率高於開發中國家。因此可說肺癌是一種文明病也不爲過。根據台灣108年的資料統計,在所有罹患癌症而造成死亡的癌症中,在男、女性皆以肺癌為最多。也因為它的高死亡率,以及節節攀升的發生率,更需要被早期診斷以利早期治療。

 

戰勝早期肺癌

根據國民健康署107年癌登資料顯示,第1期肺癌之五年存活率約九成,到了第2期還有五成以上,第三期則下降到約二成五,但如果延誤治療到第4期才就醫,5年存活率約一成。 由於肺臟本身並沒有痛覺神經,因此以往的肺癌患者大多得等到腫瘤體積過大壓迫氣管開始喘,或者侵犯到胸膜時(胸膜有痛覺神經)產生疼痛時,才意外發現,但此時的癌症都已經到第三或第四期了。現在政府以及醫療界無不努力推動低劑量斷層的早期肺癌篩檢,即是希望透過這個高敏感度的篩檢工具,將無症狀的肺癌患者篩檢出來,利用手術達到治癒的目標。

 

什麼是低劑量電腦斷層?

低劑量電腦斷層(LDCT)就是電腦斷層(CT)的一種。不過在這是專指照射範圍在胸腔,同時特色是輻射劑量比一般的CT低上許多。一般CT原理是X光在多角度照射,經過受檢者身體後到達多個偵測器,再經過電腦運算及處理後,組合成多切面的影像。隨著科技日新月異,X光可以減少多餘的輻射,並且偵測器的演進可帶來更清晰的影像。因此LDCT受惠於這樣的進步,不但兼顧暴露輻射量可以偵測小於一公分的節結,也成為國際間的篩檢黃金標準。

 

一項篩檢工具要脫穎而出,需經過各種檢視考驗後才能被認可。美國曾經在二十一世紀初,進行過一項為期三年的大型肺癌篩檢試驗(National Lung Screening Trial, NLST),這項隨機試驗比較每年接受低劑量電腦斷層及胸腔X光肺癌篩檢的結果而有了驚人的發現,低劑量電腦斷層組可以有效降低20%的肺癌死亡率,之後其他國家的大型研究也陸續證實這結果,因此時到今日低劑量電腦斷層已成為一項篩檢肺癌的黃金標準。

 

誰需要去做低劑量電腦斷層

高風險族群都建議去做低劑量電腦斷層的篩檢。所謂高風險族群,指的是有一個或多個的危險因子,而這些危險因子是由生活習慣、家族史、生活環境、工作暴露等構成

 

根據國民健康署2011-2015的統計,有大於53%的肺癌患者從未抽過菸,因此家族史與暴露因子都相對變得與抽菸一樣重要!在最新的衛生福利部指引中,針對自我篩檢是否屬於高風險族群有以下要件:

 

1.50-80歲,抽菸史過30包年 (含戒菸時間未超過15年的民眾)

2.具有肺癌家族病史者(父母、兄弟姊妹,或家族內具有一位以上的肺癌病患)

3.有肺部病史者(如:肺部慢性發炎疾病、肺結核、慢性肺阻塞等)

4.暴露於氡氣、空污環境,或特定職場環境工作者(如:金屬業、冶礦業、石油化學工業、石綿接觸者或長期暴露在有粉塵、油煙、棉絮、化學物質、放射環境下等)

註:包年=一天抽幾包菸 乘以 菸齡幾年

 

如符合以上任一項高風險因子,去做低劑量電腦斷層,以台灣普查數據顯示,約有2~5%的機會會找到早期肺癌。

 

而這麼的多種危險因子與肺癌種類,及各自的治病機轉不同有關。其中抽菸就可能造成小細胞肺癌、鱗狀上皮細胞肺癌,而石綿的暴露是胸腔間皮細胞癌的重要因子,而肺腺癌則與抽菸較無絕對關係,長期的空污、油煙暴露都有可能會造成

 

華人因為基因的關係,肺癌患者有一大部分是未曾抽菸而得到,以肺腺癌居多。因此家族史被納入重要的因素之一。而年紀與本身的肺部疾病當然也很重要,過多的發炎會使癌細胞產生機率上升,而年紀越大,身體內細胞出錯的機會也愈高,免疫力清除效率也會下降,癌細胞就可能乘隙產生。

 

低劑量電腦斷層的利弊

說了LDCT這麽多好處,也要來談談它的風險,以下是最常被提出討論的:

 

過度診斷:有少數的病人可能會篩檢出惡化速度極慢的肺癌,因此就算沒有被發現,可能也不會影響到病人的餘命。因此的確是有可能產生過度治療的狀況,然而這畢竟是結果論,且是少數。從影像上我們是無法判斷出這樣的肺癌,因此若是有篩檢出結節還是要做進一步的分析為佳。

 

偽陽性的結果:大多數的肺部節結為良性,在確定腫瘤為良性的過程中,可能會伴隨著一些侵入性的檢查以及焦慮的心情等。

 

偽陰性的結果:低劑量電腦斷層雖然可以診斷到小於一公分的腫瘤,但是面對細胞層級的癌病變,還是有可能會有篩檢不到的狀況。因此建議高風險族群要擬定一個篩檢的計畫,定期做篩檢避免錯失早期診斷的機會。

 

輻射暴露劑量:低劑量電腦斷層的輻射劑量大約為1.5毫西弗,約為在台灣一年的天然背景輻射量約3~5張一般X光片的輻射量)。換算下來,其輻射劑量大約是常規電腦斷層的五分之一,也因為是平均一年只接受一次的照射,這樣的劑量對於人體來說是沒有問題的,無需過度擔心

 

整體而言,做低劑量電腦斷層還是利遠大於弊,強烈建議有危險因子的民眾接受篩檢。

 

常見的迷思

或許有人會問到,同樣都是胸腔檢查,我可不可以用常見的胸腔X光片或痰液檢查取代呢?根據美國癌症協會的指引指出,過去就有許多研究顯示將胸腔X光及痰液檢查當作篩檢工具,並不能有效降低死亡率。也因此目前國際是不認為其可當做肺癌篩檢工具!

 

另外,因為低劑量電腦斷層本身並不是預防工具,只是一項篩檢工具,因此還是建議有抽菸的民眾要及早戒菸,以及注意環境當中的暴露因子,不是做了LDCT就可以避免得到肺癌喔!

 

結語

目前政府政策是傾向有危險因子的高風險族群,需要定期篩檢。然而,由於台灣地區日益嚴重的空氣污染(尤其中南部),以及節節高升的肺癌發生率,若是擔心有相關風險的民眾,還是可以與醫師討論相關篩檢資訊。另外,若是有發現肺部節結的民眾也不要過度擔心,醫師們會根據您結節的影像學特徵,做出追蹤或相關切片等建議。早期發現,早期治療才是戰勝早期肺癌的核心宗旨。

 

參考資料:

1.American Cancer Society lung cancer screening guidelines

2.台灣衛生福利部國民健康署低劑量胸部電腦層肺癌篩檢指引

3.台灣衛生福利部國民健康署我該不該做低劑量電腦斷層檢查?(手冊)

李佳穎
胸腔外科

彰化秀傳醫院醫療副院長

文章數
15
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28

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