【黃宇軒醫師】白內障的成因與治療

文:黃宇軒 新南大學眼科診所 主治醫師 /臺大醫院眼科部 兼任主治醫師

要談甚麼是白內障,一定要先了解水晶體這個重要的結構,它的位置在眼球內部,瞳孔的後方,是一個像放大鏡片一樣的透明組織。水晶體的功能就像照相機的鏡頭,負責把進入眼睛的光線聚焦後投射到視網膜上,讓我們看到清晰的影像。如果原本透明的水晶體變得混濁,那我們就像透過髒兮兮的玻璃看東西,視力自然就不好了,而這混濁的水晶體就是所謂的白內障。

 

成因:

那麼什麼因素會導致水晶體的混濁呢?隨著年紀漸長,水晶體內原本排列整齊的膠原蛋白會慢慢地變質,成為不透明的白內障,視力也因此逐步下降。戶外環境中會接觸到的紫外線,也會造成同樣的變化,進而加速白內障的形成,因此在戶外除了擦防曬油,別忘了也要戴上太陽眼鏡幫眼睛做防曬喔!除了老化與紫外線這兩大因素,其他如高度近視、糖尿病、眼部外傷與抽菸等等,都是造成白內障常見的危險因子,如果有相關的病史更要特別注意自己的視力狀況。

 

症狀:

白內障最主要的症狀是緩慢、漸進式的視力減退,因此許多老人家雖然已經患有嚴重的白內障,但就診時仍覺得自己的視力沒問題,一檢查才發現只能看到最大的視標 (E) 了!除此之外,白內障還會造成畏光、眩光或重影等視覺異常,或是在短時間內快速增加數百度的近視度數,這些都是白內障的徵兆。值得注意的是,一般的白內障並不會出現眼部疼痛的情況,但嚴重的白內障可能併發急性青光眼發作,進而造成眼窩脹痛、頭痛甚至噁心嘔吐的症狀,此種併發症屬於眼科急症,應盡速就醫治療。

 

治療:

白內障一但形成,就像蛋白煮熟後變成不透明一樣,是沒有辦法靠藥物治療來恢復透明的。若想恢復原本的視力,則要透過手術清除混濁的水晶體組織,再放入人工製造的水晶體來匯聚光線,患者便能重見光明。

目前主流的手術方法是使用高能量的超音波,通過非常小的微創傷口 (3公釐以下) 到眼睛內去震碎白內障。因為傷口小,大部分的患者僅需要局部麻醉即可進行手術,手術時間通常在半小時左右,不需要住院,也可避免全身麻醉的風險。

 

手術後的續發性白內障:

天然的水晶體在手術後不是都已經清除了嗎,怎麼還會復發呢?別擔心,續發性白內障與原本的白內障不一樣,是放置人工水晶體的囊袋因為細胞增生或纖維化,在一段時間後變得不透明造成的。這種白內障不是每個人都會發生,產生的時間沒有一定,可能在手術後幾個月內到幾十年後不等,隨著手術技術與人工水晶體設計的進步,發生的機率已經逐漸減少了。
結構上續發性白內障只是在人工水晶體後方薄薄的一層膜,因此發生後不用擔心,也不需要再挨一刀,只要接受門診的雷射治療,大約五分鐘就能恢復原本的清晰度囉!

 

 

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