【黃彗倫醫師】認識下背痛4大主要成因

文:黃彗倫 彰化基督教醫院家庭醫學科主治醫師


下背痛是個惱人的問題,隨著年齡不同,可能的成因也不相同。常見病因大抵不乏肌肉拉傷、椎間盤突出、僵直性脊椎炎、帶狀皰疹復發,這四項都可能呈現下背痛,但治療卻截然不同。接下來將逐一介紹,讓大家對下背痛的病因更加了解。


肌肉拉傷

肌肉拉傷在各年齡層都有可能發生,不過年輕族群由於較常運動、運動強度也較激烈,盛行率較其他年齡層高。隨著年齡增長,肌肉質量減少,老人家也可能因突然翻身或是快速的姿勢變化而導致肌肉拉傷。治療上以休息為第一要件,並避免會刺激該處肌肉的動作,拉傷急性期疼痛可以吃止痛藥緩解痛楚。

 

椎間盤突出

其實椎間盤突出算是退化可預期的過程,人上了年紀,脊椎骨多半會有骨刺,椎間盤退化也是常見的,不過嚴重的案例可能會壓到後方的脊髓,造成神經壓迫的症狀。常見的壓迫區域以頸椎和腰部神經為首,腰部椎間盤突出造成的神經壓迫症狀以下背痛大宗,此外疼痛或麻感可能蔓延至大腿或小腿,這是椎間盤突出壓迫神經的特有症狀,可以用來和肌肉拉傷做區分。

理學檢查上,以直腿抬高測驗(straight leg raise test, SLRT)做檢測,當患者躺著時,將其伸直的腿往上舉高,正常人可抬高至90度,神經壓迫患者尚未抬高至90度便會疼痛。影像學上,則可以用X光看是否有骨刺或脊椎骨移位等病變,亦可安排核磁共振檢查,看神經是否受到壓迫以及椎間盤是否突出或過度退化。

治療上以症狀治療及避免背部彎曲為主,若止痛藥無法有效緩解痛感,且病人的生活品質受到很大的影響,便必須考慮手術。常見以椎板切除術洩壓、脊椎融合術以及人工椎間盤置換術等手術作為釜底抽薪的治療。此外,物理治療也是有幫助的,像是熱療、電療、牽引機治療都是可以考慮的。

 

僵直性脊椎炎

僵直性脊椎炎好發於20-40歲的年輕族群,其中又以男生為高危險群,常見症狀為背痛,和一般疼痛不同的是,僵直性脊椎炎的疼痛在剛起床時最為嚴重,活動後反而緩解,有一定比例的病人同時伴有虹膜炎,必須在眼科定期追蹤。

懷疑罹患僵直性脊椎炎時,可安排抽血以及影像學檢查,多半其僵直性脊椎炎HLA-B27基因都有異常;X光上可能會看到連在一起的脊椎,稱為竹節狀脊椎(bamboo spine),薦髂關節也可能有發炎情形。治療上以非類固醇消炎止痛藥(NSAIDs)為一線用藥,輔以免疫抑制劑(Sulfasalazine)、抗腫瘤壞死因子生物製劑(Infliximab)治療。

日常生活面上要避免劇烈運動,但不宜完全不運動,仍要保持關節及脊椎一定程度的活動,如游泳、健走、伸展運動都是不錯的選擇。

 

帶狀皰疹復發

帶狀皰疹常因免疫系統低落而復發,常見復發區域為胸部和腰部,疹子出來後的神經痛十分難受,也不會因為休息或是伸展緩解;在背部復發時,由於很難由自己發現疹子,常常以為是其他原因引起的背痛,就醫時才被醫師診斷出是帶狀皰疹復發。

復發危險族群為免疫低下者、高生活壓力者、睡眠品質差或睡眠時間少者,治療以抗病毒藥以及止痛藥為主,目前研究發現維他命B12有助於神經修復,病程中服用維他命B12能有效減少皰疹後神經痛的持續時間。


總的來說

下背痛常見成因如上,根據不同的年齡期病因也不太一樣,年輕族群優先考慮僵直性脊椎炎或是肌肉拉傷,上了年紀的族群優先考量椎間盤突出造成神經壓迫的原因,生活壓力大且睡眠不足的族群則要想到帶狀皰疹復發的可能性。

不論是哪種,只要背痛嚴重影響生活,還是要就醫,給專業醫師做評估唷!

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