睡不好的你,有聽過GABA嗎

幾個月前,日本健康食品(機能性表示食品)新通過了一種名為皇冠的哈密瓜,居然具有舒緩工作或讀書時帶來的精神壓力之功效。但是這不代表什麼哈密瓜都有這樣的效果,而是因為這個來自靜岡縣溫室農業合作社與靜岡大學通力產學合作的哈密瓜,經過精心的研究與栽培,所以含有高量的GABA成分,因此才能通過許可,具有這樣的功效。不過,這個哈密瓜的「山」級(第二高等級)如果配上精緻木箱,一個可是要賣上9936日幣。看到這價格,我覺得還沒紓壓就先感覺壓力山大了。


圖片來源 : https://www.shomeido.com/fs/shomeido/c/crownmelon


那到底這個關鍵成分GABA到底是什麼呢?

GABA 是一種天然的胺基酸,又叫γ-胺基丁酸,gamma-Aminobutyric acid,廣泛存在於動物、植物、微生物體內,但是都很微量。GABA尤其對動物很重要,是一種抑制性的傳導物質,負責身體休息、消化、睡眠等活動。

因為GABA具有抑制性的效果,在壓力大,造成民眾精神緊張、睡眠不足而聞名的日本,近年來可以說是受到高度的重視,日本4大助眠營養成分有這幾種:
GABA、益生菌、茶胺酸、羅布麻,其中GABA排了第一名。

補充GABA目前比較常應用在幫助睡眠上,因此GABA在日本廣泛應用在各種食品裡面,比如說巧克力、飲料、餅乾、米、番茄、保健食品、益生菌甚至泡麵裡,推出後都造成大受歡迎。而獲得健康食品認證的各種GABA食品品項數量, 2018年竟然比2017年成長了170%!。

有哪些食物含有GABA呢? 以下介紹許多可以補充GABA的天然食物:

糙米
糙米中有相對比較高量的GABA,有的廠商還可以進一步使用乳酸菌發酵的方法加以進一步提高含量。

芽菜
種子在發芽時會具有較高的GABA,尤其是豆類的芽菜最值得攝取。

番茄
蔬菜水果也會有不少的GABA,尤其以番茄比較突出。日本也曾經有獲得健康食品認證的高GABA含量番茄。

茶葉
一般喝茶擔心睡不著,但是富含GABA的茶反而可能可以助眠。這種茶本來是由日本開始發展的,台灣也在 10多年前引進,叫做佳葉龍茶,但是因為其使用厭氧發酵的技術做成,有一股悶酸臭味,接受度不佳。去年茶業改良場還經改良研究,推出新一代的GABA茶,使用烏龍茶(文山包種茶、高山茶、凍頂烏龍茶、東方美人茶)效果最好, 除了改善它那特有的一股悶酸臭味,提高消費者接受度之外,也保有足夠的GABA含量。

益生菌
特殊種類的益生菌是豐富的GABA來源,所以將玄米豆類經過這種益生菌發酵後,可以提升其GABA含量,有的益生菌生長的過程中會分泌大量的GABA,所以即使定植在人體腸道內,還會持續生產GABA,所以效果比較長久,是一種非常有效調節體內GABA的方式。


助眠有幫助,不過GABA運作機制還是個謎

雖然一般都認為GABA具有放鬆情緒、減少心理壓力的效果,但有趣的是,目前為止研究大多都還是認為GABA沒有辦法成功穿過血腦屏障、進而對大腦中的神經細胞產生影響,就算有,也屬微量,因此不禁讓人懷疑GABA的主要作用機制是如何運作。

綜合多數研究後認為, GABA或許能經過腸神經系統等非中樞神經路徑來作用。雖然食用GABA在人體內作用的詳細機制還未明朗,但經過小量小型人體實驗也可觀察出攝取豐富GABA的食物,對放鬆和減輕焦慮感來說有利無害。

如果大家也有睡眠困擾,不妨試著攝取富含GABA的食物。尤其是睡眠不足造成的健康問題對現代人實在太多了。

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